Bjørnen bak kamera

Email this to someoneTweet about this on TwitterShare on Facebook

Taylor Swift, Justin Bieber, Dave Grohl og Ben Kingsley har minst én ting til felles. De er alle fotografert av Bjørn Opsahl (47), fotolærer ved Elvebakken videregående skole.

Tekst: Stian Kjelstad Hammer      Foto: Ousu O. Leigh

-Mandag og tirsdag er jeg på skolen, så da kan vi få til noe. Onsdag og torsdag kan jeg ikke. Da skal jeg til London og ta bilder av Adele.

Det var svaret jeg fikk da jeg tok kontakt med fotograf Bjørn Opsahl og lurte på om jeg kunne skrive en reportasje om ham. Man skulle kanskje tro at han sa dette med en god porsjon stolthet i stemmen, men sannheten er at han sa det som om han skulle ha svart på spørsmålet: ”Hva skal du ha til middag i dag?”

Bjørn Opsahl er en av Norges mest profilerte fotografer. Han har fotografert en rekke kjendiser opp igjennom årene og bodd et par år i Los Angeles. I fjor høst begynte Bjørn å jobbe som fotolærer ved Elvebakken videregående skole.

-Jeg tenkte at det kunne være en kul og utfordrende jobb, så jeg søkte.

Det er en kald vinterdag i desember. Vi blir geleidet inn på et av Elvebakkens mange små grupperom. I midten av rommet står et bord med fire stoler rundt. Vi slår oss ned her.

 

Bjørn-O-ferdig-4

Bilder av fugler

 Det hele startet da Bjørn var liten. Han tjuvlånte et kamera av stefaren sin og tok bilder av fugler når familien var på ferie.

-Første gang jeg fikk noe på trykk, var da jeg sendte inn et av disse fuglebildene til et magasin som het Fotografi, og til en spalte som het Blinkskudd. Bildet kom på trykk, og det var jo gøy.

Men det  gikk 10 år før Bjørn kjøpte sitt eget kamera – for pengene han hadde vunnet på et flakslodd.

-Jeg begynte så å fotografere mer og mer, og forelsket meg i yrket. Det var ikke sånn at jeg ønsket å bli fotograf, men da jeg fikk ta i et kamera, så skjønte jeg, dette skal jeg beholde!

 

Kjendisfotografen

Bjørn jobbet som konsert-roadie på diverse konserter på Rockefeller og Oslo Spektrum.

-Du prater jo med alle backstage, og du blir fort kjent med folk. Jeg tok med meg kameraet på jobben, og mens vi rigget, så kunne jeg spørre trommisen for eksempel, ”Kan jeg ta et portrett av deg?”. Dette var det jo noen musikkaviser som la merke til, og etter en stund, fikk jeg oppdrag av dem. Jeg tok bilder av Suzanne Vega, Bjørk og Nick Cave, alle de som var store på 90-tallet, når de var i Oslo i forbindelse med et intervju.

 Du har jo en fortid med motefotografi, hvordan endte du om med det?

Bjørn setter seg tilbake i stolen og et lite smil dukker opp i ansiktet hans.

-Jeg hadde en 15 år lang digresjon som motefotograf, rett og slett fordi jeg syntes det var gøy.

Bjørn fikk etterhvert oppdrag fra Elle og andre store motemagasiner, men ble etter en stund kontaktet av Tv3. Tv3 lurte på om Bjørn ville være med på Top Model, som dommer og fotograf.

-Jeg blir litt flau når jeg ser gamle klipp i etterkant. Det var vel ikke dette jeg skulle drive med. Men jeg fant ut at jeg måtte prøve noe nytt.

 

Bjørn-O-ferdig-2

 

Prøver lykken over dammen

I januar 2008 flyttet Bjørn til kjendisbyen Los Angeles.

-Jeg trengte en utfordring, så da flyttet jeg. Men i LA var det ingen som visste hvem jeg var. Jeg satt en kveld å så på programmet til Kat Von D, LA Ink.

LA Ink er et realityprogram som følger hendelser på ”High Voltage Tattoo”, et tatoveringsstudio i Los Angeles, California. Studioet eies og drives av tatoveringsartist Kat Von D.

-Jeg sendte inn en søknad om å få bli med på LA Ink, mest for å få en fot innafor døra, for å vise Kat portofolioen min. Det endte opp med at Kat selv tatoverte meg.

Da de to var på tomannshånd uten kameraer, fikk Bjørn overtalt Kat til å bli med på en photoshoot.

-For å møte henne, så ”betalte” jeg jo med hele ryggen, men det var på en måte verdt det. Det åpnet mange dører i Los Angeles. Nå kjente jeg Kat, og Kat kjente alle i LA.

Bjørn skaffet kontakter i LA, som han senere begynte å jobbe med, blant annet Glam Metal-bandet Motley Crue.

 

Samarbeid med Skavlan

Etter å ha flyttet hjem fra LA, var Bjørn fast bestemt på at han skulle fortsette der han slapp i LA, og ikke der han slapp i Oslo. Gjennom sin gode venn Maria Bonnevie kom Bjørn i kontakt med hennes mann, Fredrik Skavlan. Han kontaktet Fredrik og spurte om et møte. Etter dette var samarbeidet et faktum.

-Det var ”ja” fra første sekund. Jeg jobbet backstage og fulgte Fredrik, samtidig som jeg rigget et studio bak scenen og fotograferte portretter av alle gjestene.

 Som en del av samarbeidet med Skavlan, har Bjørn fått fotografere noen av de største stjernene i verden. Blant dem, Taylor Swift.

-Taylor Swift er en av de kuleste personene jeg har fotografert.

Før photoshooten sendte Taylor Swift ut hele sitt crew fra hotellrommet, slik at det bare var henne og Bjørn igjen.

-Vi pleier å få mellom 90 sekunder og 5 minutter per portrett backstage på Skavlan. Swift og jeg tok bilder i 20 minutter. Siden hun ikke kastet meg ut, kunne jeg ikke bare gå. Til slutt måtte jeg si at ”jeg er ferdig”, hvorav hun responderte med ”Oh no!”. Da tenkte jeg bare…”pokker”, forteller han og ler.

 

Elvebakken søker fotolærer

På Finn.no hadde Bjørn et autosøk på kamerautstyr og fotojobber. Høsten 2015 dukket det opp en ledig stilling som fotolærer ved Elvebakken, som han fikk lyst til å søke på.

 -Alle har vel hørt om Elvebakken. Man hører alltid om at Elvebakken-elever er flinke.

Bjørn var som vanlig ikke redd for å kaste seg ut i noe nytt.

-Hadde det ikke vært noen utfordringer med å være lærer, så hadde jeg ikke villet jobbe som det. Hvis man ikke vil utvikle seg selv, kan man finne seg noe annet å gjøre.

Bjørn har et godt råd til unge fotografspirer.

-Vær interessert når du møter folk!

Han understreker at det er viktig å skape en hyggelig og trygg atmosfære når du skal portrettere eller intervjue mennesker.

-Entusiasme smitter! Vær ekte, vær intecresert og vis det!

 

Bjørn-O-ferdig-3

 

-Du har jo hatt en del oppdrag med å fotografere kjendiser, er det noen du har fotografert som absolutt ikke liker å bli fotografert?

Bjørn Opsahl nøler ikke engang. Med klar røst, svarer han:

-Justin Bieber.

Email this to someoneTweet about this on TwitterShare on Facebook

Kanskje du også liker...